21 juni 2013

Blokkendoos Exact

Een licentie van Exact Software wordt altijd in modules opgebouwd.
Prima, zo koopt de klant alleen de functionaliteit die nodig is.
Uitbreiden van de licentie is makkelijk: je bestelt gewoon een extra module, die aan de licentie wordt toegevoegd.
In de 'goede oude tijd' van Exact voor DOS en ook in Exact voor Windows was dat niet moeilijk, maar je moest wel een hele rij licentienummertjes intypen. Goed, dat kan iedereen. Geen punt.

Nieuwe functionaliteit die door de ontwikkelaars van Exact aan de modules werd toegevoegd kwam beschikbaar door een update van de software uit te voeren. Eerst had je daar een paar kilo diskettes voor nodig, later natuurlijk een cd/dvd, en nu nog beter: even downloaden vanuit de customer portal.

Maar de recente ontwikkeling van diverse nieuwe modules breekt met die eenvoud: door de toepassing van nieuwe technologieën of om welke reden dan ook, worden verschillende nieuwe functies niet meer automatisch geïnstalleerd en vergen een aparte installatie en moeten zelfs apart geüpdatet worden.
Een paar voorbeelden:
  • WordMerge
  • Synergy Office Integration
  • Service Management
  • Synergy Integrator
  • Synergy Exchange Integrator
  • B2B e-Commerce portal
Daarnaast maakt de standaard Exact Software gebruik van software van derden, die ook niet vanzelf wordt mee-geïnstalleerd, zoals MS SQL Reporting Services. Om nog maar niet te spreken van vele 'add-ons' die andere bedrijven aan Exact knopen.
Met Exact Globe Next 'extended' wordt een centrale 'Setup wizard' meegeleverd, waarmee Globe, Synergy, Event Manager en de koppeling van Reporting Services in een keer geïnstalleerd en geüpdatet wordt. Dat is een goed begin, maar nog niet genoeg.

Voor veel systeembeheerders en applicatiebeheerders wordt het steeds lastiger om het geheel nog te overzien en vooral om erachter te komen wat er moet gebeuren als een of meer van die componenten onderuit gaat of gewoon niet aan het werk wil.
Zelf heb ik het afgelopen jaar uitzonderlijk veel tijd moeten besteden aan installatie, herinstallatie en vooral naar het zoeken van oorzaken van technische storingen, in plaats van me te kunnen concentreren op implementatie en procesinnovatie. En dat leidt tot frustratie en irritatie, niet alleen bij mij, maar ook bij klanten.

Tijdens een workshop kort geleden heeft Exact aangegeven, dat er gewerkt wordt aan uitbreiding van die setup wizard. Ik hoop van harte dat we zo snel mogelijk (liever vandaag dan morgen) weer kunnen beschikken over één simpele installatie, die je kunt uitvoeren zonder meer dan algemene IT kennis, waarvoor je geen eigen 'handboek update Exact' hoeft te schrijven en waarmee alle modules en functies van Exact direct en zonder haperen werken.

Dan kunnen we ons weer bezig houden met waar het om gaat:
Ondersteunen van de bedrijfsvoering door slim automatiseren van bedrijfsadministratie en het bieden van heldere managementinformatie.